Over de loze beloften van Davos

In Davos is het elitaire World Economic Forum net voorbij. Is het één grote praatbarak? Misschien wel. Levert het ook wat positief op? Misschien niet. Anand Giridharadas legt de vinger op de pols.

Today’s titans of tech and finance want to solve the world’s problems, as long as the solutions never, ever threaten their own wealth and power.

Conferences and ideas festivals sponsored by plutocrats and big business – such as the World Economic Forum, which is under way in Davos, Switzerland, this week – host panels on injustice and promote “thought leaders” who are willing to confine their thinking to improving lives within the faulty system rather than tackling the faults. Profitable companies built in questionable ways and employing reckless means engage in corporate social responsibility, and some rich people make a splash by “giving back” – regardless of the fact that they may have caused serious societal problems as they built their fortunes.

In De Standaard schrijft Frederik De Roeck een gelijkaardige kritiek.

De ‘ecorealistische’ visie die de N-VA naar voren schuift is de zoveelste poging om de almaar groeiende roep om systeemverandering af te zwakken tot een transitie die het vrijwaren van de business as usual centraal stelt. Onder het mom van ‘haalbaarheid’ worden de scherpe kanten van de groene transitie eraf geveild, en blijft er een visie over die gevaarlijk wordt in haar gebrek aan ambitie en in haar depolitiserende effecten.

Over Facebook’s “friendly fraud”

Een herkenbare situatie voor ouders: je laat jouw kleine spelletjes spelen op een tablet. Je waarschuwt hen dat ze niks mogen kopen uit een of andere app store. Ze doen het toch. Je krijgt een rekening van aankopen die je niet herkent. Je kind krijgt een uitbrander. Het had beter moeten weten.

Of: je kind werd opzettelijk misleid om deze kosten te maken. Bij Facebook noemen ze dat “friendly fraud”. “Over Facebook’s “friendly fraud”” verder lezen

Over de ‘war on terror’ na Napoleon

Napoleon Bonaparte

Beatrice de Graaf is hoogleraar Internationale Betrekkingen aan de Universiteit van Utrecht. Ze richtte het Centre for Terrorism and Counterterrorism in Leiden op. Ze wil de meerdere oorzaken en patronen van terrorisme laten zien. Volgens het ene kamp komt terrorisme voort uit armoede, uitsluiting, uitbuiting en discriminatie. Het andere kamp zegt: nee, het komt door de islam, door religieuze overtuigingen. Volgens de Graaf zijn beide zienswijzen te simplistisch.1 “Over de ‘war on terror’ na Napoleon” verder lezen

  1. Caroline Lo Galbo, Interview met terreurdeskundige Beatrice de Graaf over terrorisme, wetenschap en God, in: De Morgen, 23 oktober 2018, pp. 15-17. []

Hoe realistisch is Game of Thrones?

Game of Thrones' Cersei Lannister

Hebben de slachtpartijen en de verkrachtingen in de succesvolle fantasyreeks Game of Thrones een historische grondslag? En hebben reuzenwolven echt bestaan? Carolyne Larrington, professor literatuur aan de universiteit van Oxford, schreef er een boek over. “Hoe realistisch is Game of Thrones?” verder lezen

Over de NAVO in Oost-Europa

Het nieuwe NAVO hoofdkwartier krijgt een feestelijke opening. Leiders van alle lidstaten zakken af naar Brussel. Daarbij o.a. Donald Trump, die meermaals het nut van de alliantie in vraag stelde. Ondanks de huidige activiteiten zal Trump opnieuw eisen dat Europa meer geld uitgeeft aan defensie. Hoopt hij daarmee meer Amerikaans wapentuig te kunnen exporteren? Wat mij betreft is de NAVO nog steeds relevant. Kijk bijvoorbeeld naar de situatie in het noordooosten van Europa. “Over de NAVO in Oost-Europa” verder lezen